Friday, October 06, 2006

Ani VaHo Hoshi'a Na

The phrase אני והו הושיעה נא recited during Hoshanos is a difficult one. Rashi to Succah 45a explains that אני והו is part of the seventy-two letter name of Hashem derived from three consecutive Pessukim in Parshas Beshalach, each with seventy two letters. If we take the first letter of the first Passuk, the last of the middle, and the first of the last Passuk, we will get "Vaho" (in red), and if we continue on from there (second letter in first Passuk, 71 in middle, and second in last, and so on, when we get to the thirty seventh series we will have "Ani" (in blue)

ויסע מלאך האלהים ההלך לפני מחנה ישראל וילך מאחריהם ויסע עמוד הענן מפניהם ויעמד מאחריהם
ויבא בין מחנה מצרים ובין מחנה ישראל ויהי הענן והחשך ויאר את הלילה ולא קרב זה אל זה כל הלילה
ויט משה את ידו על הים ויולך יהוה את הים ברוח קדים עזה כל הלילה וישם את הים לחרבה ויבקעו המים

The question arises, since the order that the names appear in is first "Vaho" and then "Ani", why do we reverse the order?

The Vilna Gaon (brought in the Pesach HaDevir commentary to the Baal Ha'Ittur) explains this in a breathtakingly brilliant fashion:

There is one more occurence of the word "Vaho" in these Pessukim! At the 49th position (49th letters of first and last Passuk, 49 from the end of the middle), there is another Vaho (in red)

ויסע מלאך האלהים ההלך לפני מחנה ישראל וילך מאחריהם ויסע עמוד הענן מפניהם ויעמד מאחריהם
ויבא בין מחנה מצרים ובין מחנה ישראל ויהי הענן והחשך ויאר את הלילה ולא קרב זה אל זה כל הלילה
ויט משה את ידו על הים ויולך יהוה את הים ברוח קדים עזה כל הלילה וישם את הים לחרבה ויבקעו המים

So now, you will ask, why did we select the second Vaho over the first?

Becasue, says the Gaon, the ancient Piyyut that we say every Shabbos - El Adon Al Kol HaMaasim, is structured in the following manner:

Two clauses of 5 words each (10 words) : El Adon Al Kol HaMaasim,
Baruch UMevorach B'Fi Kol Neshama

18 clauses of 4 words each (72 words)

2 clauses of 6 words (12 words).

The first and last sections total 22 words, and Kabbalisitically each word corresponds to the 22 letters of the Alef Beis.

In the middle section each word corresponds to a segment of the seventy-two letter name of Hashem.

(You can find this parallel printed in some Siddurim, atop each word of the El Adon. See, e.g., Munkatcher Siddur, and others).

Word 37, corresponding to Ani, is להיות מושלים בקרב תבל

Word 49, corresponding to the second Vaho, is שמחים בצאתם

The words which we recite during Hoshanos parallel the segments of El Adon which are the essence of Succos - Lihyos Semeichim!

This also explains why an Aveil should not go around for Hoshanos.

Amazing!




Links to this post:

Create a Link

<< Home